SE / NO / ENG

Tungt vatten och stora krafter på Vemork i Rjukan

Smältvattnet från Hardangervidda som rinner ut i Rjukan är en naturresurs med enorm kapacitet. Det insåg man redan i början av 1900-talet. I Rjukan byggdes här 1911 kraftstationen Vemork som på sin tid var världens största kraftverk.

Tack vare energin kunde Norsk Hydro här framställa salpeter, en viktig ingrediens i konstgödsel – som fick stor betydelse för att minska svälten i världen. Den tyska ockupationsmakten i Norge under andra världskriget såg mindre fredliga möjligheter. En biprodukt från Vemork var nämligen tungt vatten – som sågs som en viktig del i utvecklandet av en tysk atombomb.

De allierade hade all anledning att frukta de tyska planerna. Därför planerades och genomfördes 1943 ett sabotage. Norska motståndsmän på skidor smög då osedda fram och sprängde anläggningen där tungt vatten framställdes.

Hjältarna från Telemark med Kirk Douglas i huvudrollen

1965 blev historien om tungt vatten-sabotaget en Hollywood-film med Kirk Douglas i huvudrollen. Filmen Hjältarna från Telemark baserades då på memoarerna från en av de medverkande motståndsmännen. 2015 var det dags igen, då med en tv-serie som fick namnet Kampen om tungvattnet.

Idag inhyser Vemork det norska industriarbetarmuseet och har en utförlig utställning om tungt vatten-operationen. I Rjukan finns också möjligheter att gå i Sabotörernas spår och att följa deras flyktväg efter sprängningen.

Rjukan – en del av Unescos världsarv

Norsk Hydros enorma tillväxt under 1900-talet fick Rjukans by att växa till en mindre stad. Detta gav upp upphov till en unik kulturmiljö där det dramatiska landskapet möter tidens industriella arkitektur och en karaktäristisk trähusbebyggelse. 2015 upptogs Rjukan-Nøtodden Industriområde på Unescos världsarvslista.