SE / NO / ENG

Tungt vann og store krefter på Vemork i Rjukan

Smeltevannet fra Hardangervidda renner ut ved Rjukan og er en naturressurs av enorme dimensjoner. Det forstod man allerede på begynnelsen av 1900-tallet. I 1911 ble kraftstasjonen Vemork bygd på Rjukan og var på det tidspunktet verdens største kraftverk.

Takket være kraften fra anlegget kunne Norsk Hydro framstille salpeter, en viktig ingrediens i kunstgjødsel, og det fikk stor betydning for arbeidet med å redusere sult i verden. Den tyske okkupasjonsmakten i Norge under andre verdenskrig så andre og mindre fredelige muligheter. Et biprodukt fra salpeterproduksjonen er nemlig tungtvann, og det ble ansett som et viktig element i utviklingen av en tysk atombombe.

De allierte hadde med andre ord god grunn til å frykte tyskernes planer, og som motreaksjon planla og gjennomførte de en sabotasjeaksjon i 1943. Norske motstandsfolk snek seg usett fram på ski og sprengte anlegget hvor tungtvannet ble framstilt.

Helter i Telemark med Kirk Douglas i hovedrollen

I 1965 ble historien om Vemork-aksjonen filmatisert i Hollywood med Kirk Douglas i hovedrollen. Filmen het Helter i Telemark og var basert på memoarene til en av motstandsmennene som deltok i aksjonen. I 2015 var dags for nok en historisk skildring, da i form av en TV-serie som fikk navnet Kampen om tungtvannet.

I dag holder Norsk Industriarbeidermuseum til i Vemork Kraftstasjon, hvor du finner en omfattende utstilling om tungtvannsaksjonen. I Rjukan kan du også gå i sabotørenes fotspor og følge fluktruten de tok etter sprengningen.

Rjukan – en del av Unescos verdensarv

Norsk Hydros enorme vekst på 1900-tallet gjorde at Rjukan vokste til en småby. Det ga opphav til et unikt kulturmiljø, hvor det dramatiske landskapet møter datidens industrielle arkitektur og en karakteristisk trehusbebyggelse. I 2015 ble Rjukan–Notodden Industriarv innlemmet på Unescos verdensarvliste.